JapanPrize歴代受賞者による社会貢献

私たちの生活を大きく変えた技術を生み出したJAPAN PRIZE受賞者

情報・通信

1876年にグラハム・ベルが電話機の特許を取得してから百数十年。現在では、世界のほとんどの地域でインターネットが利用でき、必要な人といつでも会話や情報のやりとりができるようになりました。こうした「情報化社会」の実現には、通信衛星や海底ケーブルを利用して大量の情報を送受信する技術や、通信の信頼性と効率を高める技術が不可欠でした。JAPAN PRIZEでは、こうした「通信の革命」をもたらした科学者・技術者が受賞しています。

数学・コンピューターサイエンス

現代では、銀行の預貯金の管理から交通機関の運行管理まで、社会の隅々でコンピューターが活用されています。そして今も、コンピューターサイエンスは、革新的な進歩を続けています。コンピューターが人と同じように考え、判断できる人工知能の研究が進められているほか、応用数学を利用しコンピューター通信における間違いを限りなくゼロにする技術、ロボットが人と共存する社会を実現する技術など、JAPAN PRIZEの受賞者は、常に新たな技術に挑戦し続けてきました。

半導体・電子デバイス

戦後、私たちの生活を便利で豊かなものに変えたのは、テレビ、生活家電、コンピューター、スマートフォンなど、さまざまなエレクトロニクス製品です。そして、こうした製品の実現には、半導体の性能を飛躍的高める技術、情報を高密度で記録する技術、通信の可能性を広げるレーザー光の実現など、たくさんのブレークスルーがありました。現代を切り開いた画期的な技術の開発に携わった科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

化学・新材料

現代社会の発展は、産業革命以前には知られていなかった物質、存在しなかった物質によって支えられているといっても過言ではありません。有機合成化学の進歩は、化学繊維・電子材料など優れた新材料を次々と生み出したほか、新たな医薬品の誕生にも大きく貢献しました。また、物質の結晶構造に注目したアモルファス材料の発見は、金属材料に新たな可能性をもたらしました。こうした新たな素材の誕生に貢献した科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

医学・生命科学

「いつまでも健康で長生きしたい」という人々の願いに、JAPAN PRIZEを受賞した科学者・技術者たちは挑戦してきました。がんの原因に関する基本概念の確立、人工臓器の開発、天然痘根絶やHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の発見、病気の早期発見につながる画像診断装置の発明、脳の病気の発症メカニズム解明、分子標的薬という新たな抗がん剤の開発など、テーマはさまざまですが、受賞者の業績をきっかけに研究開発は加速し、現代医療の発展につながりました。

生物資源

戦後、発展途上国を中心として人口の拡大が続き、深刻な食糧問題が生じました。科学技術への期待は「病気に強く、収穫量の多い品種の開発」や「健康な家畜を効率よく繁殖する技術の開発」であり、JAPAN PRIZEの受賞者たちも、熱帯・亜熱帯向けのイネの多収穫品種の開発や家畜の凍結精子による人工授精などに取り組みました。その結果、農業の生産性は大幅に向上しましたが、現在では海洋における漁業資源の涸渇という問題が浮上しています。

地球環境・エネルギー

地球は、私たち人類にとっての「ゆりかご」であるともに、時には自然災害をもたらし多くの人の命を奪う存在でもあります。例えば「地震はなぜ起こるのか」という人類の疑問にJAPAN PRIZE受賞者たちは答を出そうと挑戦し続けてきました。また、フロンガスによるオゾン層破壊のメカニズムの解明、熱帯林の保全、持続可能社会への提言、水災害を防ぐための新たな河川工学の提案など、JAPAN PRIZEの受賞者は常に新たな視点を私たちにもたらしています。

ハードディスクの容量を飛躍的に高めた
垂直磁気記録方式を開発

2010年(第26回) JAPAN PRIZE

岩崎俊一博士(日本)

東北工業大学 理事長、東北大学 名誉教授

 

岩崎俊一博士

コンピュータ技術の進歩を陰で支えた名脇役。それが情報記録を担うハードディスク装置(HDD)です。HDDの小型化、大容量化が、インターネットによる情報化社会を実現したといっても過言ではありません。そしていま、クラウドコンピューティングなど新世代の情報システムの発展を陰で支えているのは、岩崎博士が開発した垂直磁気記録方式がもたらしたHDDのさらなる大容量化です。

HDDは、磁性体を塗布した円盤を高速回転し、その上に置かれた磁気ヘッドを移動することで、情報の「記録」と「読み出し」を行います。情報が記録されたとき、その表面には小さな磁石が並んでいる状態といえます。1970年代当時、磁石の向きがハードディスク表面と平行になっている「水平磁気記録方式」が主流でしたが、岩崎博士は理論的に記録密度および安定性が飛躍的に高まる「垂直磁気記録方式」の実現に向けて実証実験を繰り返しました。そして1977年に、実現に向けた研究成果を国際学会で発表すると大きな反響を呼びました。

岩崎博士の垂直磁気記録方式は、高度な生産技術を必要とするため、なかなか実際の製品に使われるようにはなりませんでしたが、風向きが変わったのは2000年以降のことです。インターネットの高度化により動画のやりとりなども普及。HDDのさらなる大容量化が叫ばれるようになったのです。2005年に最初の製品が発売されると、HDDの世代交代が一気に進み、2010年代には世界で造られるすべてのHDDが垂直磁気記録方式に切り替わりました。

インターネットは現在も進化し続けていますが、それを支えている基盤技術のひとつが岩崎博士の垂直磁気記録方式といえるでしょう。

イラスト

水平磁気記録の原理

イラスト

リング型記録ヘッドを採用。磁性層の表面に水平方向の磁界を与えるため、磁石の方向も水平になる。隣り合う磁石とは磁界が重なるので信号を弱める。

垂直磁気記録の原理

単磁極型記録ヘッド採用。記録媒体に軟磁性裏打ち層を加えた二層構造にすることで、垂直方向の磁界強度を高めた。隣り合う磁石とは信号を強め合う。

 

タイムライン

2010年(第26回)JAPAN PRIZE

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