JapanPrize歴代受賞者による社会貢献

私たちの生活を大きく変えた技術を生み出したJAPAN PRIZE受賞者

情報・通信

1876年にグラハム・ベルが電話機の特許を取得してから百数十年。現在では、世界のほとんどの地域でインターネットが利用でき、必要な人といつでも会話や情報のやりとりができるようになりました。こうした「情報化社会」の実現には、通信衛星や海底ケーブルを利用して大量の情報を送受信する技術や、通信の信頼性と効率を高める技術が不可欠でした。JAPAN PRIZEでは、こうした「通信の革命」をもたらした科学者・技術者が受賞しています。

数学・コンピューターサイエンス

現代では、銀行の預貯金の管理から交通機関の運行管理まで、社会の隅々でコンピューターが活用されています。そして今も、コンピューターサイエンスは、革新的な進歩を続けています。コンピューターが人と同じように考え、判断できる人工知能の研究が進められているほか、応用数学を利用しコンピューター通信における間違いを限りなくゼロにする技術、ロボットが人と共存する社会を実現する技術など、JAPAN PRIZEの受賞者は、常に新たな技術に挑戦し続けてきました。

半導体・電子デバイス

戦後、私たちの生活を便利で豊かなものに変えたのは、テレビ、生活家電、コンピューター、スマートフォンなど、さまざまなエレクトロニクス製品です。そして、こうした製品の実現には、半導体の性能を飛躍的高める技術、情報を高密度で記録する技術、通信の可能性を広げるレーザー光の実現など、たくさんのブレークスルーがありました。現代を切り開いた画期的な技術の開発に携わった科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

化学・新材料

現代社会の発展は、産業革命以前には知られていなかった物質、存在しなかった物質によって支えられているといっても過言ではありません。有機合成化学の進歩は、化学繊維・電子材料など優れた新材料を次々と生み出したほか、新たな医薬品の誕生にも大きく貢献しました。また、物質の結晶構造に注目したアモルファス材料の発見は、金属材料に新たな可能性をもたらしました。こうした新たな素材の誕生に貢献した科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

医学・生命科学

「いつまでも健康で長生きしたい」という人々の願いに、JAPAN PRIZEを受賞した科学者・技術者たちは挑戦してきました。がんの原因に関する基本概念の確立、人工臓器の開発、天然痘根絶やHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の発見、病気の早期発見につながる画像診断装置の発明、脳の病気の発症メカニズム解明、分子標的薬という新たな抗がん剤の開発など、テーマはさまざまですが、受賞者の業績をきっかけに研究開発は加速し、現代医療の発展につながりました。

生物資源

戦後、発展途上国を中心として人口の拡大が続き、深刻な食糧問題が生じました。科学技術への期待は「病気に強く、収穫量の多い品種の開発」や「健康な家畜を効率よく繁殖する技術の開発」であり、JAPAN PRIZEの受賞者たちも、熱帯・亜熱帯向けのイネの多収穫品種の開発や家畜の凍結精子による人工授精などに取り組みました。その結果、農業の生産性は大幅に向上しましたが、現在では海洋における漁業資源の涸渇という問題が浮上しています。

地球環境・エネルギー

地球は、私たち人類にとっての「ゆりかご」であるともに、時には自然災害をもたらし多くの人の命を奪う存在でもあります。例えば「地震はなぜ起こるのか」という人類の疑問にJAPAN PRIZE受賞者たちは答を出そうと挑戦し続けてきました。また、フロンガスによるオゾン層破壊のメカニズムの解明、熱帯林の保全、持続可能社会への提言、水災害を防ぐための新たな河川工学の提案など、JAPAN PRIZEの受賞者は常に新たな視点を私たちにもたらしています。

水災害から私たちの命と財産を守る
総合治水の基礎を築いた

2015年(第31回)JAPAN PRIZE

高橋裕博士(日本)

東京大学名誉教授

高橋裕博士

私たち人間は河川の恩恵を受けて生活していますが、ときに河川は増水による堤防決壊など甚大な水災害をもたらします。高橋裕博士は、第2次世界大戦後に甚大な被害をもたらした台風の現地調査とデータ解析を行いました。その結果、明治以来の大規模な河川改修や開発による流域の変貌が、洪水規模の拡大につながったことを科学的に実証していきました。

高橋博士は、現地調査から得た視点を1971年の著書『国土の変貌と水害』で発表。そこには堤防などの構造物のみによる治水政策から、流域との関わりにおける治水政策に変えるべきだという提案が盛り込まれていました。この新たな概念は、国の治水事業を大きく変えることにもつながり、1980年代に入ると流域に遊水池、調節池などを設置することで、洪水流出を抑える「総合治水」による対策が行われるようになりました。特に戦後の開発により水災害が激化した都市地域を流れる主要河川を皮切りに全国へと展開され、水災害軽減に多大な効果をもたらしました。

高橋博士は、このほかにも治水や水資源利用に対する新たな考え方を次々と提案するほか、アジア・モンスーン地帯における水災害の軽減にも大きな役割を果たしています。近年、世界中で温暖化が影響していると考えられる大規模な水災害が多発しており、新たな治水対策・水資源管理が求められています。高橋博士が提案してきた河川哲学は、次世代の治水対策の基礎として生き続けることでしょう。

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戦後の水災害被害額の推移

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総合治水対策の概要

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高橋博士の河川哲学を具現化した現在の「総合治水対策」の例。明治維新以降進められた河川改修だけでなく、流域の水源保全、健全な水循環の保持などソフト対策によって水災害のリスクの低減を図るとともに、災害時に人命を守ることを目指している。

鶴見川の総合治水対策の例

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1958年の狩野川台風で甚大な浸水被害をもたらした鶴見川では、大規模な多目的遊水地が作られている。川の水量が増したときには遊水地に水を引き入れ住宅地などの浸水を防ぐ。(国土交通省)

タイムライン

2015年(第31回)JAPAN PRIZE

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