JapanPrize歴代受賞者による社会貢献

私たちの生活を大きく変えた技術を生み出したJAPAN PRIZE受賞者

情報・通信

1876年にグラハム・ベルが電話機の特許を取得してから百数十年。現在では、世界のほとんどの地域でインターネットが利用でき、必要な人といつでも会話や情報のやりとりができるようになりました。こうした「情報化社会」の実現には、通信衛星や海底ケーブルを利用して大量の情報を送受信する技術や、通信の信頼性と効率を高める技術が不可欠でした。情報通信分野では、こうした「通信の革命」をもたらした科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

数学・コンピューターサイエンス

現代では、銀行の預貯金の管理から交通機関の運行管理まで、社会の隅々でコンピューターが活用されています。そして今も、コンピューターサイエンスは、革新的な進歩を続けています。コンピューターが人と同じように考え、判断できる人工知能の研究が進められているほか、応用数学を利用しコンピューター通信における間違いを限りなくゼロにする技術、ロボットが人と共存する社会を実現する技術など、JAPAN PRIZEの受賞者は、常に新たな技術に挑戦し続けてきました。

半導体・電子デバイス

戦後、私たちの生活を便利で豊かなものに変えたのは、テレビ、生活家電、コンピューター、スマートフォンなど、さまざまなエレクトロニクス製品です。そして、こうした製品の実現には、半導体の性能を飛躍的高める技術、情報を高密度で記録する技術、通信の可能性を広げるレーザー光の実現など、たくさんのブレークスルーがありました。現代を切り開いた画期的な技術の開発に携わった科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

化学・新材料

現代社会の発展は、産業革命以前には知られていなかった物質、存在しなかった物質によって支えられているといっても過言ではありません。有機合成化学の進歩は、化学繊維・電子材料など優れた新材料を次々と生み出したほか、新たな医薬品の誕生にも大きく貢献しました。また、物質の結晶構造に注目したアモルファス材料の発見は、金属材料に新たな可能性をもたらしました。こうした新たな素材の誕生に貢献した科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

医学・生命科学

「いつまでも健康で長生きしたい」という人々の願いに、JAPAN PRIZEを受賞した科学者・技術者たちは挑戦してきました。がんの原因に関する基本概念の確立、人工臓器の開発、天然痘根絶やHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の発見、病気の早期発見につながる画像診断装置の発明、脳の病気の発症メカニズム解明、分子標的薬という新たな抗がん剤の開発など、テーマはさまざまですが、受賞者の業績をきっかけに研究開発は加速し、現代医療の発展につながりました。

生物資源

戦後、発展途上国を中心として人口の拡大が続き、深刻な食糧問題が生じました。科学技術への期待は「病気に強く、収穫量の多い品種の開発」や「健康な家畜を効率よく繁殖する技術の開発」であり、JAPAN PRIZEの受賞者たちも、熱帯・亜熱帯向けのイネの多収穫品種の開発や家畜の凍結精子による人工授精などに取り組みました。その結果、農業の生産性は大幅に向上しましたが、現在では海洋における漁業資源の涸渇という問題が浮上しています。

地球環境・エネルギー

地球は、私たち人類にとっての「ゆりかご」であるともに、時には自然災害をもたらし多くの人の命を奪う存在でもあります。例えば「地震はなぜ起こるのか」という人類の疑問にJAPAN PRIZE受賞者たちは答を出そうと挑戦し続けてきました。また、フロンガスによるオゾン層破壊のメカニズムの解明、熱帯林の保全、持続可能社会への提言、水災害を防ぐための新たな河川工学の提案など、JAPAN PRIZEの受賞者は常に新たな視点を私たちにもたらしています。

世界で初めての通信衛星を用い
アメリカ-フランス間でテレビ中継を実現した

1985(第1回) JAPAN PRIZE

ジョン・R・ピアース博士(アメリカ)

スタンフォード大学 客員 名誉教授

 

 

ジョン・R・ピアース博士(アメリカ)

現代では、いつ、どんな場所にいても、世界中の人々とコミュニケーションしたり、必要な情報を得ることができます。情報社会は、さまざまな科学技術によって支えられています。例えば、大容量の情報通信を支えているのは、光ファイバーによる海底ケーブル網と、人工衛星を用いた衛星通信です。ピアース博士が成し遂げた偉大な功績の一つは、通信衛星システムの基礎理論を構築し、それを実験で検証したことです。

1945年、アーサー・C・クラークが、赤道上空3万6000kmの静止軌道上の衛星を用いた通信システムを提唱(図)。その実現に取り組んだのがピアース博士を中心としたアメリカのベル研究所の研究者たちでした。どんな電波を用い、どのような中継器が適しているのか、ピアース博士は白紙の状態から通信衛星のコンセプトを構築。実現に向けて精力的に働いたといいます。そして、1962年7月10日に静止軌道ではないものの、世界で初めての通信衛星「テルスター1号」が打ち上げられました。この衛星は、受信した電気信号を増幅し、別の周波数で地上に送り返す中継器を搭載するなど現在の通信衛星の原型といえます。そしてアメリカとフランスとの間でテレビ中継を実現しました。

このほかピアース博士の業績には、現在の電子加速器の原型となったピアース電子銃の開発、現在のインターネット技術の基盤ともなった広帯域デジタル伝送の理論的解明。LAN(構内情報通信網)の開発など情報・通信工学分野で数多くの業績を上げています。

 

イラスト

静止軌道と地球の位置関係

イラスト

衛星を地球の自転方向で静止軌道に投入すると、衛星は頭上にとどまり、安定した情報通信を行うことができる。

タイムライン

1985年(第1回)JAPAN PRIZE

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