JapanPrize歴代受賞者による社会貢献

私たちの生活を大きく変えた技術を生み出したJAPAN PRIZE受賞者

情報・通信

1876年にグラハム・ベルが電話機の特許を取得してから百数十年。現在では、世界のほとんどの地域でインターネットが利用でき、必要な人といつでも会話や情報のやりとりができるようになりました。こうした「情報化社会」の実現には、通信衛星や海底ケーブルを利用して大量の情報を送受信する技術や、通信の信頼性と効率を高める技術が不可欠でした。JAPAN PRIZEでは、こうした「通信の革命」をもたらした科学者・技術者が受賞しています。

数学・コンピューターサイエンス

現代では、銀行の預貯金の管理から交通機関の運行管理まで、社会の隅々でコンピューターが活用されています。そして今も、コンピューターサイエンスは、革新的な進歩を続けています。コンピューターが人と同じように考え、判断できる人工知能の研究が進められているほか、応用数学を利用しコンピューター通信における間違いを限りなくゼロにする技術、ロボットが人と共存する社会を実現する技術など、JAPAN PRIZEの受賞者は、常に新たな技術に挑戦し続けてきました。

半導体・電子デバイス

戦後、私たちの生活を便利で豊かなものに変えたのは、テレビ、生活家電、コンピューター、スマートフォンなど、さまざまなエレクトロニクス製品です。そして、こうした製品の実現には、半導体の性能を飛躍的高める技術、情報を高密度で記録する技術、通信の可能性を広げるレーザー光の実現など、たくさんのブレークスルーがありました。現代を切り開いた画期的な技術の開発に携わった科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

化学・新材料

現代社会の発展は、産業革命以前には知られていなかった物質、存在しなかった物質によって支えられているといっても過言ではありません。有機合成化学の進歩は、化学繊維・電子材料など優れた新材料を次々と生み出したほか、新たな医薬品の誕生にも大きく貢献しました。また、物質の結晶構造に注目したアモルファス材料の発見は、金属材料に新たな可能性をもたらしました。こうした新たな素材の誕生に貢献した科学者・技術者がJAPAN PRIZEを受賞しています。

医学・生命科学

「いつまでも健康で長生きしたい」という人々の願いに、JAPAN PRIZEを受賞した科学者・技術者たちは挑戦してきました。がんの原因に関する基本概念の確立、人工臓器の開発、天然痘根絶やHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の発見、病気の早期発見につながる画像診断装置の発明、脳の病気の発症メカニズム解明、分子標的薬という新たな抗がん剤の開発など、テーマはさまざまですが、受賞者の業績をきっかけに研究開発は加速し、現代医療の発展につながりました。

生物資源

戦後、発展途上国を中心として人口の拡大が続き、深刻な食糧問題が生じました。科学技術への期待は「病気に強く、収穫量の多い品種の開発」や「健康な家畜を効率よく繁殖する技術の開発」であり、JAPAN PRIZEの受賞者たちも、熱帯・亜熱帯向けのイネの多収穫品種の開発や家畜の凍結精子による人工授精などに取り組みました。その結果、農業の生産性は大幅に向上しましたが、現在では海洋における漁業資源の涸渇という問題が浮上しています。

地球環境・エネルギー

地球は、私たち人類にとっての「ゆりかご」であるともに、時には自然災害をもたらし多くの人の命を奪う存在でもあります。例えば「地震はなぜ起こるのか」という人類の疑問にJAPAN PRIZE受賞者たちは答を出そうと挑戦し続けてきました。また、フロンガスによるオゾン層破壊のメカニズムの解明、熱帯林の保全、持続可能社会への提言、水災害を防ぐための新たな河川工学の提案など、JAPAN PRIZEの受賞者は常に新たな視点を私たちにもたらしています。

音の反射を使って体内を診る超音波画像診断の先駆けとなる研究を成し遂げた

1991年(第7回)JAPAN PRIZE

ジョン・ジュリアン・ワイルド博士(アメリカ)

ミネアポリス医理学研究所 所長

ジョン・ジュリアン・ワイルド博士(アメリカ)

現代の医療では、切除せずに体の内部を見ることのできる画像診断が普及しています。CT(コンピューター断層撮影)、MRI(核磁気共鳴画像法)など数多くの手法のなかで、もっとも体への負担の小さな検査法が「エコー」とも呼ばれている超音波画像診断で、胎児の診断などにも用いられています。ワイルド博士は、1949年に世界で初めて、超音波を使ったイヌ腸管の厚さ計測に成功。超音波診断の先駆けとなりました。

第2次世界大戦が終了した直後の1946年、ワイルド博士は大学病院の博士研究員として、急性腹症の研究に取り組みました。そして、腹痛で苦しむ患者の腸の状態、特に腸管の厚さを計測する方法として超音波を用いた診断装置に注目。軍事用超音波を利用することで、イヌ腸管の厚さを測定することができました。

1950年の論文は、超音波は体内の軟部組織でも反射し、その形状を測定できることを示した最初の報告となりました。軟部組織を診断できるならば、がん組織の判別にも使える可能性があります。51年には、装置の改良により臨床の場でも利用され、消化器や乳腺は15MHzでの検査が適していることも分かってきました。そして、1953年に、世界初の生体乳腺悪性腫瘍(乳がん)の画像化に成功しました。この装置は、超音波で体内の2次元画像を得られるなど高い性能を持ち、その後の装置開発に大きく貢献しました。

イラスト

超音波診断の原理

イラスト

超音波は密度の異なる液体や固体にぶつかると反射するという性質がある。 患者の体に当てたプローブから発せられた超音波の反射を検出器でキャッチし、コンピューター が映像化する。

超音波診察を行う医師

イラスト

超音波診断装置で新生児の診察を行う医師。体への負担の小さな超音波診断は、外来などでたくさんの患者の診察に応用することができる。(出典:ウィキメディア・コモンズ)

タイムライン

1991年(第7回)JAPAN PRIZE

 

より詳しくはこちら

ページトップへ